Pura Vida Ecological Family Smallholding

**Véase más abajo para texto en español**

 

Location: Maria Auxiliadora, Riobamba, Chimborazo, Central Highlands, Ecuador

Project area: 1 hectare

Date Project Started: 2008

Project leaders: Luis Rodrigo Pilco Hipo /Juan Patricio Pilco Hipo

Introduction: Pura Vida Ecological Family Smallholding / Granja Ecologica Familiar Pura Vida is an agro-ecological project started by Luis Rodrigo Pilco Hipo, supported by his brother Juan Patricio and the rest of the Pilco family.

The family are indigenous Puruhá  a Quechua speaking people.

 

abundant garden

The Pura Vida garden is turning into an abundant food forest of fruits, vegetables, medicinal herbs

 

Progress so far

  • Water: A water storage pond was built, to store the water that arrives once every eight days, providing water security and possibility to grow crops such as strawberries for sale in the town.
  • Biodiversity: The farm has a huge diversity of plants, trees, herbs and vines, including species that are not usually grown at this altitude and climate. These include Guayusa from the Amazon (grown for its leaves for a medicinal and stimulating tea), sugar cane, grapes, bananas, mango  etc.  Luis and Patricio are passionate about plants and love to experiment.
  • Soil: The farm produces all its own compost, and Patricio produces bio-fertilizers, and effective micro-organisms as soil inputs and to enhance plant resilience.
  • Fish: Luis has a pond for fish production and uses the nitrogen-rich water from the pond for irrigation.
  • Animals: Animals provide manure for the farm and are also an additional food source. They have chickens and guinea pigs, as well as two Llamas and one pig.
  • Outreach: The family has hosted visits from other communities and interested people from further afield, to share their experience and promote natural chemical-free farming.

 

Challenges

  • The prices for fruit and vegetables in the general market are low.
  • The family is still paying back bank loans, and are still quite far from reaching economic stability.
  • As yet they have not accessed regular buyers who wish to buy organically grown produce.
  • Some of neighbours are not happy with the increase in biodiversity in the area, due to attracting birds which they say eat their crops. At one point a neighbour cut down a whole row of native trees from the perimeter of the farm.
  • The facilities at the farm are still very basic, and as yet not suitable for hosting guests. There is no running water for drinking and washing.


Five year goals

  • Create simple ecological facilities for visitors to come and enjoy a healthy meal or a tea, and for community meetings and trainings. These will include a teahouse for preparing and drinking Guayusa tea, a kitchen and dining/gathering area, eco-composting toilets, and eventually a simple room for overnight guests, with shower room.
  • Publicity and marketing in Riobamba for promoting a “community tourism” experience at the farm.
  • Make signs to people and taxis from the city to the farm.
  • Connect to markets and consumers in the region who wish to buy organic and fairtrade food.
  • Improvement of living quarters, for the Pilco family households and provision of running water for washing and cooking.


Beneficiaries

  • The Pilco family, which comprises five households.
  • Other farmers in the region who come to learn about ecological farming and the rich diversity of crops grown by the Pilcos.
  • The farm provides a source of chemical free, organic fruit and vegetables to the city of Riobamba.
  • In the future the farm will also be a place where visitors can come and enjoy healthy food, medicinal teas, a tranquil environment nearby the city, and learn about indigenous culture and agro-ecology.
  • The perimeter and paths of the farm are planted with native trees providing a haven for birds and beneficial insects.

 

History

The Pilco family bought this one hectare of land in 2008 with support from The Living Bridges Foundation, and a loan from the bank. This area on the outskirts of Riobamba is flat, the soil is richer than up on the mountain, and there is a regular supply of water every 8 days from an irrigation canal. It is an area of intensive cultivation of cash crops, mainly corn, tomatoes, strawberries and blackberries.

The family purchased this land in order to have enough water to create a native tree nursery for the reforestation project, Dressing the Mountains in Green, and also to grow fruit and vegetables for their own food security, and for sale in the market. This smallholding has developed into the sister project of Dressing the Mountains in Green and provides some income for the family so they can carry on with their work, as well as healthy food for them to eat. Eventually, once the fruit trees are grown and fully productive, this income will increase allowing for more investment and expansion of the project.

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The Pura Vida farm is in the centre of the picture, recognisable by the diversity of trees surrounding the plot. The city of Riobamba is in the distance.

 

youngllama

Andean animals such a Llamas and Guinea Pigs are part of the Pura Vida farm

 

pond

Water arrives once every 8 days to the smallholding and is captured in this pond, built following Permaculture principles, providing irrigation water for cash crops such as strawberries.

 

cabbages and tomatoes

Vegetables growing in the shade of Tree Tomatoes

 

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Luis Rodrigo (right), the director of the project, with his brother and collaborator Juan Patricio.

 

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Granja Ecologica Familiar ‘Pura Vida’

 

Localización: María Auxiliadora, Riobamba, Chimborazo, Ecuador
Área del proyecto: 1 hectárea
Fecha de inicio del proyecto: 2008
Líderes del proyecto: Luis Rodrigo Pilco Hipo / Juan Patricio Pilco Hipo
Introducción: La granja familiar ecológica “Pura Vida” es un proyecto agroecológico iniciado por Luis Rodrigo Pilco Hipo, con el apoyo de su hermano Juan Patricio y el resto de la familia Pilco.
La familia es indígena de origen Puruhá, un pueblo de lengua quechua.

 

abundant garden

El jardín “Pura Vida” se está convirtiendo en un bosque lleno frutas, hortalizas y plantas medicinales.

 

 

Progresos alcanzados:
Agua: Se construyó un estanque, para almacenar el agua que llega una vez cada ocho días, proporcionando un suministro seguro y la posibilidad de producir cultivos, como el de la fresa, para vender en la ciudad.
Biodiversidad: La finca cuenta con una gran diversidad de plantas, árboles, hierbas y viñedos, que incluyen especies que normalmente no se cultivan en esta altitud y clima. Estos incluyen Guayusa de la Amazonía (cultivada por sus hojas de carácter medicinal y estimulante), caña de azúcar, uvas, plátano, mango, etc. Luis y Patricio son apasionados de las plantas y les encanta experimentar.
Suelo: La granja produce su propio compuesto, y Patricio produce bio-fertilizantes, y buenos microorganismos para enriquecer los suelos y mejorar las resistencias de las plantas.
Peces: Luis tiene un estanque para la producción de peces y utiliza el agua, rica en nitrógeno para riego.
Animales: Los animales proporcionan abono para el terreno y también son una fuente adicional de alimento. Tienen pollos y conejillos de indias (cuy), así como dos llamas y un cerdo.
• Alcance: La familia ha acogido visitantes de otras comunidades y personas interesadas, para compartir su experiencia y fomentar la agricultura libre de químicos naturales.

 

Desafíos

• Los precios de las frutas y hortalizas en el mercado general son bajos.
• La familia todavía está pagando los préstamos bancarios, y está todavía muy lejos de alcanzar la estabilidad económica.
• Por ahora no tienen compradores regulares que deseen comprar productos cultivados orgánicamente.
• Algunos de los vecinos no están contentos con el aumento de la biodiversidad en la zona, debido a la atracción de pájaros que dicen “que comen sus cultivos”. De hecho, un vecino cortó toda una fila de árboles nativos en el perímetro de la granja.
• Las instalaciones de la granja son todavía muy básicas, y en este momento inadecuadas para alojar visitantes. No hay agua potable para beber y lavarse.

 

Objetivos a 5 años

• Crear instalaciones ecológicas, sencillas, para que los visitantes vengan y disfruten de una comida sana o un té, y para las reuniones y cursos de formación de la comunidad. Estas incluirán una casa de té para preparar y beber té guayusa, una zona de cocina y comedor / reunión, sanitas secas, y, finalmente, una habitación simple para huéspedes, con cuarto de baño.
• La publicidad y el marketing en Riobamba para la promoción de una experiencia de “turismo comunitario” en la granja.
• Señalizar el acceso para las personas y los taxis que vienen de la ciudad.
• Conectarse a los mercados y a los consumidores de la región que desean comprar alimentos orgánicos y de comercio justo.
• Mejora de la vivienda, de la familia Pilco y crear un suministro de agua corriente para lavar y cocinar.

 

Los beneficiarios

• La familia Pilco, que comprende cinco hogares.
• Otros agricultores de la región que vienen a adquirir conocimientos de agricultura ecológica y sobre la rica diversidad de cultivos producidos por los Pilcos.
• La finca ofrece una fuente de fruta y verduras orgánicas libres de químicos a la ciudad de Riobamba.
• En el futuro la granja también será un lugar donde los visitantes podrán venir y disfrutar de la comida sana, té medicinal, un entorno tranquilo cerca de la ciudad, y aprender acerca de la cultura indígena y la agroecología.
• El perímetro y los caminos de la finca están plantadas con árboles nativos proporcionando un refugio para las aves y los insectos beneficiosos.
Historia

La familia Pilco compró esta hectárea de tierra en 2008 con el apoyo de la Fundación Puentes de vida, y de un préstamo del banco. Esta zona en las afueras de Riobamba es plana, el suelo es más rico que en la montaña, y tiene suministro regular de agua cada 8 días a partir de un canal de riego. Es un área de cultivo intensivo de cultivos comerciales, principalmente maíz, tomates, fresas y moras.
La familia compró esta tierra para obtener agua suficiente para crear un vivero de árboles nativos para el proyecto de reforestación, “Vistiendo a las montañas de verde” y también para plantar frutas y hortalizas para su propia seguridad alimentaria, y para la venta en el mercado. Esta pequeña propiedad se ha convertido en el proyecto hermano de “Vistiendo a las montañas de verde” y proporciona algunos ingresos para la familia, y así puede continuar con su trabajo, y obtener alimentos saludables para comer. En el futuro, cuando los árboles frutales hayan crecido y estén a producir, los ingresos aumentarán permitiendo una mayor inversión y expansión del proyecto

 

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La granja “Pura Vida”, en el centro de la foto. Se puede distinguir por la diversidad de árboles que rodea la parcela.

 

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Los animales andinos como las llamas y los conejillos de Indias forman parte de la granja “Pura Vida”

 

pond

El agua llega cada 8 días a este pequeño emprendimiento, siendo captada , en este estanque, que fue construido siguiendo los principios de la permacultura, y administra el riego para cultivos comerciales como los de la fresa.

 

cabbages and tomatoes

Las hortalizas crecen a la sombra de las tomates de arbol.

 

 

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Luis Rodrigo (a la derecha), director del proyecto , con su hermano y colaborador Juan Patricio.